Archivo | agosto, 2012

Teoría molecular sobre en envejecimiento

24 Ago

El envejecimiento se ha tratado de explicar a través de alrededor de 300 teorías. Esto significa que aún no sabemos a ciencia cierta cuál o cuáles son sus verdaderas causas. Sin embargo, bajo un panorama que pareciera ser multicausal y convergente, la mayoría de estas teorías podrían contener una cuota de realidad que mostraría al fenómeno desde distintos ángulos. Se clasifican, según la línea de investigación, en cuatro grandes grupos: evolutivas, moleculares, celulares y sistémicas.

La característica fundamental que define al envejecimiento es una disminución general de la capacidad funcional de diversos órganos como, por ejemplo, el corazón y el cerebro. Esta disminución resulta del deterioro progresivo de la homeostasis, o la estabilidad interna, de las células que constituyen esos órganos. Pero, ¿cómo y dónde se produce este deterioro?; recientes investigaciones en varios laboratorios relacionaron la ruptura de la homeostasis de las proteínas con la declinación de la función celular.

En la revista Science del 2 de febrero de 2012, se publicó un artículo que podría dar un nuevo impulso a las teorías moleculares del envejecimiento (1). Investigadores del Instituto Salk descubrieron que existen ciertas proteínas llamadas “ELLPs” -siglas del inglés: “extremely long-lived proteins”- que se encuentran en la superficie del núcleo de las neuronas, y que tienen una vida útil extremadamente larga; mientras que la esperanza de vida de la mayoría de las proteínas totales del cuerpo duran dos días o menos. En este estudio, estas proteínas en el cerebro de las ratas de experimentación resultaron ser tan antiguas como el propio organismo.

Esta imagen del microscopio (tomada de Brandon Toyama, del Instituto Salk para Estudios Biológicos) muestra las proteínas de muy larga vida, o ELLPs, verde brillante en el exterior del núcleo de una célula de cerebro de rata. El ADN dentro del núcleo se representa en azul. Los científicos del Salk descubrieron que las ELLPs, que forman canales a través de la pared del núcleo, se mantuvieron por más de un año sin que se sustituyeran. El deterioro de estas proteínas puede permitir que las toxinas entren en el núcleo, dando como resultado el envejecimiento celular.

Este es un hallazgo inédito en el campo de la investigación del envejecimiento en que, por primera vez, se descubre la existencia de una maquinaria intracelular cuyos componentes esenciales incluyen proteínas de avanzada edad. Estos resultados sugieren que las proteínas ELLPs identificadas duran toda la vida sin ser reemplazadas. Su larga vida útil podría ser una ventaja si no fuera por el desgaste que sufren a lo largo del tiempo. A diferencia de otras en el cuerpo, las ELLPs no se reemplazan cuando sufren modificaciones químicas aberrantes y otros daños, y esto podría ser un problema ya constituyen estructuras claves de la membrana nuclear de las neuronas.

Estos complejos proteicos forman parte de los canales de transporte que se encuentran en la superficie del núcleo de las neuronas, que son las puertas que controlan los materiales que entran y salen entre el citoplasma y el núcleo celular. Según Martin Hetzer, profesor del Laboratorio Salk de Biología Molecular y Celular, quien dirigió el estudio, el daño a las ELLPs debilitaría la capacidad de los canales de transporte tridimensiones, llamados “complejos de poros nucleares (CPNs)”, los cuales perderían la capacidad para proteger al núcleo celular de las toxinas, que pueden alterar el ADN de la célula y por lo tanto la actividad de los genes, dando como resultado el envejecimiento celular.

Estudios previos revelaron que las alteraciones en la expresión de los genes subyacen en el proceso del envejecimiento, lo cual dieron sustento a las teorías moleculares de la “regulación genética” de la edad que causa cambios en la expresión de los genes que controlan el desarrollo y el envejecimiento (2). Aunque es evidente que muchos genes muestran cambios en su expresión con los años (3-9), algunos autores creen que es poco probable que la selección natural pueda actuar sobre los genes que promueven directamente el envejecimiento (10). Por el contrario, la expectativa de vida parece más bien estar influenciada por la selección de genes que promueven la longevidad (11-14).

Los hallazgos del laboratorio de Hetzer muestran por primera vez que los mamíferos poseen un talón de Aquiles en los complejos de poros nucleares, que permitiría que las toxinas dañen el ADN al entrar en el núcleo. Antes de este descubrimiento, la comunidad científica ha tenido pocos indicios sólidos acerca de cómo se producen estas alteraciones genéticas.

Estos resultados sugieren que el deterioro de la función neuronal podría tener su origen en las proteínas ELLPs, al deteriorarse como resultado del daño sufrido con el paso del tiempo. Se sabe que la mayoría de las células, pero no las neuronas, combaten el deterioro funcional de sus componentes proteicos a través de un proceso de reemplazo o recambio de la dañada, en donde las partes potencialmente deficientes se sustituyen con nuevas copias funcionales.

Según Hertzer, los resultados también sugieren que el deterioro de los poros nucleares podría ser un mecanismo general de envejecimiento relacionado con defectos en la función nuclear, tales como la pérdida del programa de la expresión genética de la juventud.

Hasta el momento no existe ningún tipo de intervención, ya sea a nivel molecular, celular o sistémico, que sea capaz de frenar definitivamente el envejecimiento, aunque existen ciertos procedimientos que, actuando a distintos niveles, demostraron ser efectivos para hacer el proceso más lento; por ejemplo: llevar un estilo de vida saludable, terapia con antioxidantes y antiacidificantes, o el control médico de las pausias (menopausia, andropausia, adrenopausia, somatopausia), entre otros.

Los resultados de la investigación de los científicos del Instituto Salk podrían ser relevantes para entender los orígenes moleculares del envejecimiento y también las enfermedades neurodegenerativas, tales como la enfermedad de Alzheimer y el Parkinson.

Si los hallazgos sobre las proteínas ELLPs llegaran a confirmarse con otros estudios, se abriría un nuevo campo de investigación para intentar intervenir sobre éstas proteínas e impedir de alguna forma su deterioro, con la esperanza de frenar en un fututo el proceso de envejecimiento.

Referencias

1. Savas JN, Toyama BH, Xu T, Yates JR, Hetzer MW. Extremely Long-Lived Nuclear Pore Proteins in the Rat Brain. Science. 2012 Feb 2.

2. Kanungo MS. A model for ageing. J Theor Biol 53: 253-261, 1975.

3. Zou S, Meadows S, Sharp L, Jan LY, and Jan YN.Genome-wide study of aging and oxidative stress response in Drosophila melanogaster. Proc Natl Acad Sci USA 97: 13726-13731, 2000.

4. Pletcher SD, Macdonald SJ, Marguerie R, Certa U, Stearns SC, Goldstein DB, and Partridge L. Genome-wide transcript profiles in aging and calorically restricted Drosophila melanogaster. Curr Biol 12: 712-723, 2002.

5. Reinke V. Functional exploration of the C. elegans genome using DNA microarrays. Nat Genet 32, Suppl: 541-546, 2002.

6. Weindruch R, Kayo T, Lee CK, and Prolla TA.Gene expression profiling of aging using DNA microarrays. Mech Ageing Dev 123: 177-193, 2002.

7. Prolla TA.DNA microarray analysis of the aging brain. Chem Senses. 2002 Mar; 27(3):299-306.

8. Park SK, Prolla TA.Gene expression profiling studies of aging in cardiac and skeletal muscles. Cardiovasc Res. 2005 May 1;66(2):205-12.

9. Curran SP, Ruvkun G. Lifespan regulation by evolutionarily conserved genes essential for viability. PLoS Genet. 2007 Apr 6;3(4):e56. Epub 2007 Feb 27.

10. Kirkwood TB. New science for an old problem. Trends Genet 18: 441-442, 2002.

11. Butler RN, Austad SN, Barzilai N, et al. Longevity genes: from primitive organisms to humans. J Gerontol A Biol Sci Med Sci. 2003 Jul;58(7):581-4.

12. Atzmon G, Schechter C, Greiner W, et al. Clinical phenotype of families with longevity. J Am Geriatr Soc. 2004 Feb;52(2):274-7.

13. Atzmon G, Rincon M, Schechter CB, et al. Lipoprotein genotype and conserved pathway for exceptional longevity in humans. PLoS Biol. 2006 Apr;4(4):e113.

14. Sinclair DA, Guarente L. Unlocking the secrets of longevity genes. Sci Am. 2006 Mar;294(3):48-7.

Fuente: http://drses.com.ar/?p=1398

Montse García

Anuncios

La marca blanca da un empujón al sector de la cosmética en el supermercado

20 Ago

La cosmética gana terreno en las estanterías del supermercado. Y no sólo los productos habituales como el gel de baño o los champús familiares, en gran formato y a precios económicos  sino que la gama de productos que las propias cadenas de distribución ofrecen en el súper es interminable y se extiende desde tratamientos faciales a sofisticados serums para las puntas abiertas. Una avalancha de propuestas que responden a la nueva actitud del consumidor, que en la cosmética también ha roto una barrera psicológica y compra en el supermercado o hipermercado productos que hace un par de años sólo adquiría en perfumerías especializadas.

marcasblancasodistribuidor

La escalada de la marca blanca en el sector de la cosmética en el supermercado empezó a notarse en el 2009 y está directamente asociado a la crisis y a la búsqueda de buenos precios por parte de los consumidores, pero fue en el ejercicio 2010 cuando se produjo el gran cambio. No hay supermercado que no se precie de ofrecer su propia marca de distribuidor y, en concreto, el sector de la cosmética ha encontrado en ellas un filón sin precedentes. Prueba de ello es la escalada de las ‘marcas blancas’ en el mercado de belleza. La mayoría de supermercados y grandes superficies cuentan con su propia línea de belleza y eso que la apuesta era arriesgada al comienzo de la crisis pero la confianza de los consumidores ha respondido tal y como esperaban.

Las principales cadenas de distribución han lanzado sus propias líneas de cosmética, ante el avance de la categoría, que ha canibalizado clientela de las perfumerías. El pionero de la introducción de cosmética en el supermercado fue Mercadona, con el lanzamiento de su marca Deliplus en 1996 y el diseño de áreas específicas de cosmética y perfumería dentro de sus supermercados en 1999. Eroski, por su parte, lanzó su marca Belle en el 2009, con una gama de productos de cosmética específicos, que van desde faciales de tratamiento a cera depilatoria o maquillaje incluso también productos más específicos, cercanos a la cosmética selectiva. El consumidor busca precio y lo encuentra; antes había cierto reparo de comprarse una crema facial en el supermercado, pero ahora esa barrera se ha roto. También Auchan de Alcampo, Les Cosmétiques, como marca blanca de cosmética y maquillaje de Carrefour, El Corte Inglés, con Veckia, y Condis con Balneris han apostado por su gama propia en una de las categorías estrella del gran consumo.

Ahora han pasado a ocupar lugares privilegiados en las estanterías y conviven con sus hermanas mayores: las marcas más reconocidas que, si bien son más caras, se resisten a perder terreno aportando mayores innovaciones.

Las marcas de distribuidor con las que desde hace un par de años luchan en las grandes superficies, son aliadas de las primeras marcas y competidoras a la vez, y hay que convivir con ellas. Confiando que en el futuro no pase exclusivamente por ellas, ya que las primeras marcas aportarán valor añadido de una investigación de nivel, con la que puedan ofrecer productos innovadores y a buen precio.

El sector cosmético tiene cierta capacidad de resistencia, porque la belleza es una necesidad fundamental del ser humano, pero hay quien esa necesidad la satisface a un precio más económico.

La marca blanca ha ido ganando progresivamente espacio en la cesta de la compra

A nivel de consumo general (no sólo cosmética) y con datos de Julio del 2012 publicados en un artículo de ABC, la marca blanca logra una cuota récord con más de un 40% de las ventas. Con la persistencia de la crisis, el peso de estas marcas ha crecido casi dos puntos en el último año

Las marcas blancas alcanzaron en mayo una cuota de mercado del 43% de las ventas de supermercados e hipermercados en términos de valor, lo que supone una nueva cuota histórica en España, según datos de la consultora SymphonyIRI recogidos por Ep.

En un escenario de pérdida de poder adquisitivo de las familias a causa de la persistencia de la crisis, el peso de estas marcas, más baratas que las enseñas líderes, ha crecido casi dos puntos en el último año. Durante el mes de mayo las ventas de las marcas blancas aumentaron un 7,8%, gracias al crecimiento registrado en los supermercados (+8,9%), que compensó el descenso del 2,3% en los hipermercados.

Por su parte, las ventas de las denominadas marcas del fabricante o primeras marcas se mantuvieron estables (+0,1%), sostenidas por un ligero crecimiento en los supermercados (+1%), mientras que en los hipermercados retrocedieron un 3,1%. Con estos datos, el acumulado en los cinco primeros meses del año arroja una penetración de la marca blanca del 42,4%.

En los supermercados la cuota se sitúa en un 46,3%, mientras que en los hipermercados es del 24,3%. Según SymphonyIRI, el mercado de gran consumo creció un 3,2% en mayo en términos de valor, un porcentaje que se explica por un incremento de la demanda del 2,4% y un aumento de los precios del 0,8% respecto a mayo de 2011. En concreto, las ventas de alimentación y bebidas y de productos frescos crecieron un 4,1% y un 3%, respectivamente, mientras que los productos de droguería y perfumería repuntaron un 1,3%.

Los artículos de bebés, por su parte, recortaron su facturación un 0,4%. La consultora realiza el informe con una muestra cercana a los 8.000 establecimientos libreservicio (supermercados e hipermercados) de más de 100 metros cuadrados.

Montse García